アユって実はそうなんだ!苔を食べるだけじゃない?驚きの生態とは!?

苔を食み、あの独特の香りで食材としても人気を集めるアユ。今回はその特徴や、レシピ、意外と知らなかった?アユの生態について迫ります。


アイキャッチ画像出典:PIXTA

アユの特徴や生態

アユ
出典:PIXTA
アユはキュウリウオ目アユ科の魚で、大きいもので全長30センチほどに育ち、背中が黄色がかった黒色をしています。体長が10~15センチほどの若アユは灰緑色で、胸びれの後方に楕円形の黄色い斑紋が現れます。

アユはコケを食べる?

川底の苔
出典:photoAC
アユは日本では北海道の天塩川より南の清流に生息します。稚魚の頃は海で暮らし、成魚になると川で暮らす川魚ですが、海で暮らさずに河口部で育つ場合もあります。稚魚の頃はプランクトンやエビなを食べますが、10センチほどに成長すると川を遡上し、岩に付いた藻を食べるようになります。

アユは英語でなんと言う?

アユは英語で
出典:pixabay
アユは一般的に「AYU」で通じますが、「Sweetfish」と訳される場合もあります。これは、水質の良い川で暮らすアユは甘い香りがし、その香りに因んだ名前になったためと考えられています。

アユの寿命はたった1年?

暮れなずむ海
出典:pixabay
アユは秋に産卵し、たいていは秋のうちに卵から孵ります。生まれたばかりの稚魚は海へ下り、海岸近くの浅瀬でプランクトンや小エビなどを食べて成長。春から夏にかけて水温が上がると、中流域まで川を遡上し、縄張りを作ります。やがてまた秋が訪れるとアユは川を下り、産卵して、その一生を終えるのです。

アユの美味しい時期は?

アユの塩焼き
出典:PIXTA
アユの旬は、餌をよく食べ栄養を蓄えている6~8月です。そのほかにも、9、10月は「落ちアユ」といって、産卵のために川を下っていくアユも美味しいとされます。ただし、子持ちのアユは捕獲しないというのが暗黙のマナーとして定着しています。アユは、塩焼きや甘露煮、南蛮漬けなどにして食べるのが人気です。

アユのレシピ例

アユの塩焼き(楽天レシピへ)

アユの甘露煮(楽天レシピへ)

あゆの南蛮漬け(楽天レシピへ)

養殖アユと天然アユの違いとは?

川に生息するアユの群れ
出典:photoAC
天然のアユは岩に付いた藻を餌にしており、特に水質の良い川のアユは「スイカのような香り」がします。一方、養殖のアユはペレットのようなものを与えられているため脂が乗りますが、天然物のような香りはしません。シンプルな塩焼きにしたときに美味しいと感じるのは、天然物が多いようです。
ITEM
炭火焼 鮎 10尾入り
最安価格 3,240円

美味しい!素焼にしているので 塩加減は自分で出来るので好きな辛さに出来ます。骨も頭も食べられました。

ITEM
炭火焼 鮎の甘露煮
最安価格 1,350円

骨までやわらかで頭から丸ごと食べられ甘すぎず…味も濃すぎず…良い塩梅みたいで 鮎好きパパさんに前回好評。日持ちするので買い置きしておくと おかずはもちろんチョッとお酒のアテに便利。

アユが海へ行く理由

長良川
出典:PIXTA
アユは秋に産卵し、生まれた稚魚は海へ下り沿岸部で成長します。アユは秋から凍るような寒さの冬を生き延びなければなりませんので、川よりも水温が安定し、プランクトンなど栄養が豊富な沿岸部に行く必要があるのです。
 アユの遡上
 出典:PIXTA
アユは稚魚から10センチほどの幼魚に成長し、川の水が海の水温程度まで上昇する春を迎え、川を遡上していきます。

アユの釣り

アユの友釣り
出典:photoAC
アユの代表的な釣法には「友釣り」があります。アユは、藻が多い場所を見つけると、他のアユが入ってこないよう、ナワバリを張ります。そこへ他のアユが入ってくると、それを追い払おうと体当たりをする習性があります。
アユ釣り師
出典:photoAC
「友釣り」は、その習性を利用した釣りで、友釣り用のオトリアユに鼻環を掛けてナワバリに泳がせ、体当たりしてきたアユを、仕掛けの末端につけたイカリ型の針などに引っ掛けて釣ります。

▽アユ釣り関連リンク

夏の趣ある川魚

アユ
 出典:PIXTA
アユは日本の初夏に親しまれる代表的な川魚です。岩についた藻を食べるという一風変わった食性が、爽やかで甘い独特な香りとなって表れ、私たちを魅了します。釣りの方法も「友釣り」というヤエン釣りに少しだけ似た独特なものがありました。季節の釣りとして楽しむのも、趣があって良いかもしれません。

このまとめが気に入ったら
「いいね!」をしよう

この記事のキーワード

 

LINEでTSURI HACKをもっと手軽に。

おすすめの釣具から魚種ごとの釣りテクニックまで釣りに関する情報を毎日配信!
LINE友達限定の毎月当たるプレゼントキャンペーンも開催中!

/*20180508*/